Jak działają promienie UV? Na czym polega filtracja wody promieniami UV?

Filtracja, czy ściślej dezynfekcja wody przy użyciu promieni UV opiera się na poddaniu jej działaniu elektormagnetycznych fal. Promienie UV są to promienie długości od 100 do 400 nm, czyli upraszczając jest to
rodzaj światła znajdujący się pomiędzy światłem widzialnym, a promieniami X, zwanymi rentgenowskimi.
Światło UV, lub po prostu ultrafioletowe, ma specyficzne właściwości, o czym za chwilę. Do jego wytworzenia potrzeba wysoko wyspecjalizowanych technologicznie sterylizatorów z promiennikami zawierającymi pary rtęci.
Z uwagi na ich działanie całość musi być szczelnie zamknięta w stalowej komorze reakcji, do której wprowadza się wodę, którą chcemy poddać dezynfekcji.

Działanie promieni UV na organizmy żywe

Promienie UV likwidują szczepy bakterii, a także wirusy i roztocza, czyli pasożyty żyjące w wodzie. Jednak proces likwidacji bakterii odbywa się jedynie przy bezpośrednim poddaniu wody działaniu UV. W przypadku sterylizatora - proces ten odbywa się jedynie w tzw. komorze reakcji. Woda nie może absorbować promieni UV i po wypłynięciu ze sterylizatora jest pozbawiona nie tylko bakterii, glonów, grzybów, wirusów - ale także nie zachowuje ona promieni UV, którym była wcześniej poddana. Dzięki temu można jej spokojnie używać bez obaw o bezpośredni wpływ promieni UV na zdrowie człowieka lub zwierząt. 
Sterylizacja promieniami ultrafioletowymi nie jest więc szkodliwa dla ludzi, pod warunkiem, że nie są poddani oni bespośredniemu działaniu ultrafioletu. Z tego tytułu - uruchamiać machanizm lampy z podłączym żarnikiem UV można jedynie, gdy znajduje się on w komorze reakcji, czyli wewnątrz sterylizatora.

Co zmienia się w wodzie po sterylizacji filtrem UV?

Promienie UV nie wpływają na charakterystykę fizykochemiczną wody, na temperaturę, pH, skład. Jedyna zmiana polega na usunięciu nieporządanych mikroorganizmów z wody. Ich likwidacja często wpływa na zanikanie brzydkich zapachów czy koloru - jednak poza tym skład wody pozostaje niezmienny.
Należy pamiętać również o tym, że warunkiem skutecznego działania lampy UV jest dobranie odpowiedniej dawki promieni UV. Zbyt mała dawka wpłynie na poprawę jedynie częsciowo. Na szczęście promieni UV, co udowodniono wielokrotnie - w przypadku dezynfekcji wody nie da się przedawkować.

Czy promienie UV mogą być szkodliwe dla ludzi?

Jeśli używa się ich do filtracji wody - nie mogą być szkodliwe. Należy unikać jednak wystawiania skóry i oczu na ich bezpośrednie działanie, do czego dojść może tylko w przypadku uruchomienia lampy, gdy znajduje się ona poza sterylizatorem (tzn. poza komorą reakcji). Bezpośrednie działanie UV likwiduje mikroorganizmy żywe i podobnie negatywnie wpływa na tkanki skórne. Długotrwałe działanie UV na skórę może być kancerogenne. W przypadku poddania oczu długotrwałemu działaniu UV - odnotowano większą częstotliwość występowania zaćmy.
Dlatego ważne jest aby sterylizatorów używać zgodnie z ich przeznaczeniem i zaleceniami producenta. Wówczas są one bezpieczne i wpływają na zdrowie jecynie pozytywnie.

Czy filtracja UV ma swoje wady?

Właściwie należy mówić o dezynfekcji promieniami UV. Nie jest to filtracja we właściwych słowa znaczeniu. Nie jest to filtr, który chroni przed cząsteczkami mechanicznymi, a jedynie likwiduje to co najgroźniejsze, czyli mikroorganizmy. Z tego powodu zaleca się umieszczanie przed sterylizatorami filtrów cząsteczek stałych (co zresztą stosuje się przed większością urządzeń montowanych bezpośrednio w instalacji hydraulicznej). Dopiero wówczas możemy mówić o właściwie działającym systemie filtrującym.